车萝卜的三年成长路:让未来驾驶从想象变成现实

2018-07-03 17:39 来源:青年创业网

在刘慈欣的《三体》里,描绘了三体文明一种无坚不摧、表面绝对光滑的科幻武器,名为“水滴”。而在5月21日,在“异世界的礼物”车萝卜北京新品发布会上,车萝卜水滴AR-HUD正式发布,它不仅有着水滴式的外形,也同样像《三体》“水滴”那样蕴含着无穷能量。
 
在“水滴”这样一个科幻味儿极强的概念面前,未来的驾驶场景也正伴随着车萝卜AR-HUD逐步展开:不妨想象一下,当你驾驶在一个路况非常复杂的城市街道上,电子地图、拥堵情况等讯息会自动出现在车窗面前数米处,并根据你的实时车速进行距离调节。而其他听歌、微信等操作,也都能通过语音进行及时的指令控制和显示。
 
从某种程度上来看,水滴AR-HUD让未来驾驶从想象变成了现实。对此,车萝卜创始人兼CEO马斌斌则说得更实在,“作为全球第一家做出‘增强现实+语音操控+先进驾驶辅助’的HUD车载系统的公司,希望通过车萝卜大幅降低由于分心导致的车祸风险,同时让驾驶变得更有趣。”
 
新一代车萝卜,以AR-HUD敲开未来之门
 
6月6日,在成都天府软件园工作的雷平(化名)像往常一样,开着自己那辆凯美瑞从牛王庙快速驶向天府三街。
  
在雷平正前方的玻璃处,一个虚拟屏幕正显示着当前的导航路线。“打开微信,选择‘老婆大人’”,雷平突然说道,“老婆,今天我可能要加班,你记得帮我收下快递”。伴随着雷平的声音,那个虚拟屏幕出现了神奇一幕:它切换到了与妻子的微信对话界面,并将说出的这几个字一字不差的发送了过去。
 
雷平所用的这款黑科技产品,名为车萝卜2代HUD。很多人可能对HUD这个概念并不熟悉,它是Heads Up Displayd(抬头数字显示)的缩写。简单的说,它可以把重要信息映射在风窗玻璃上,使驾驶员不必低头,就能看清重要的信息。这原本是军用战斗机上的显示系统,如今已经在汽车上开始应用。
 
雷平爱车所搭载的车萝卜2代HUD已是相当惊艳,而上月21日才发布的车萝卜AR-HUD,更是在前两代基础上进行了升级与突破。作为一款定位于后装的AR-HUD产品,“水滴”无需贴膜、不用更换风挡,只需连接移动端APP或车萝卜智能车机就能直投风挡使用。此外,AR-HUD还通过光路、光学材料等设计方案,解决了此前产品需要特别处理的重影问题,且有效提高了显示亮度。
 
特别值得一提的是,车萝卜的核心专利AR-HUD技术,将投影距离从以前的2.5米远提升至车外5-7米,并且能根据行车速度和车体动态来调节显示画面的距离,这一点充分考虑到了驾驶者在显示画面与实景路况之间的视线切换,提高了行车的安全性。借此,新一代车萝卜,可以说用AR-HUD技术敲开了未来之门
 
除了AR-HUD外,“异世界的礼物”发布会上还公布了小蜜智能手机支架与智能车机,也都各有亮点。总的来说,通过这三款产品,车萝卜在无屏HUD市场筑起了较高的技术壁垒,比如自行研发了专为驾驶场景定制的多轮人机对话系统,完成了降噪模型的搭建和回应对消算法的技术应用等等。目前,车萝卜已经申请了54项专利,累积了大量的技术和经验。
 
车萝卜的野望:搭建智慧车生活服务平台
 
如果仅仅把车萝卜AR-HUD看成是一款“时尚”的车载交互设备,那你就大错特错了。
 
自2015年诞生之日起,车萝卜就希望借助车联网技术以及软硬件一体化整合能力获取人、车、路、周边服务的大数据资源,搭建智慧车生活服务平台。
 
在车萝卜创始人马斌斌看来,要搭建好这个服务平台,车萝卜首先必须要做好语音功能。为此,马斌斌团队在2015年就找到了著名的语音识别公司——思必驰。思必驰的创始人之一俞凯之前是剑桥的语音博士、美国国防部的语音技术专家,回国后俞凯与高始兴联合创办了思必驰,并在此后分别成为了车萝卜的董事长和董事。借助于思必驰的先进技术和解决方案,车萝卜在语音降噪、语音识别率上面都在业内做到了顶尖级。
 
除了语音方面,车萝卜还不断在人机对话技术以及交互体验设计上下功夫。马斌斌此前是高德地图产品的副总裁,再早还是腾讯电商和腾讯视频产品总监。这种产品出身的背景,也让马斌斌格外重视车萝卜的产品交互,通过不断改进,人与车萝卜在交互时已接近与真人交流,并给用户带来接近自然语音交流的体验。
 
通过对语音和交互两大块的打磨,车萝卜“搭建智慧车生活服务平台”的商业模式也日渐明朗,并逐步得到了行业和公众的认可——2015年7月,车萝卜一代登录京东众筹平台,以324万筹资额和11408名支持者的成绩成为明星项目; 2016年11月,车萝卜二代面世,在京东众筹平台上以1500多万的筹资额创下车品类目最高纪录;如今,车萝卜销量已达数万台,2017年已经实现数千万元销售额,并累计获融资金额超过8000万元……
 
破解三年成长之惑:“车萝卜x腾讯”探索行业未来
 
车萝卜公司是一个年轻的团队,从2015年1月成立至今,也仅仅才走过三年多时间。在逐步得到市场和用户认可的背后,其实也同样面临诸多挑战。
 
马斌斌在接受采访时就曾表示,自己在产品上走了很多弯路,掉进“臆造需求”的坑里。比如他认为手势控制功能非常“炫酷”,所以车萝卜也做了手掌向左滑是接听电话,右滑是拒绝电话,但最终结果却是不断收到用户抱怨误操作的次数太多。此外,诸如售价高、爆发周期太长、国内市场教育成本高等等,都成为了横亘在公司进入下一个爆发期前的重要阻碍。
 
在这样的关键节点下,2017年7月,处在焦虑中的车萝卜接到了腾讯的橄榄枝,并最终顺利入驻腾讯众创空间,加入了首期腾讯AI加速器。之所以选择腾讯众创空间,一是因为马斌斌之前做过腾讯电商和视频产品负责人,在他心中,腾讯品牌务实的企业文化与车萝卜想做的事不谋而合;另一方面出于场地原因,北京众创空间的地理位置不仅确保了车萝卜一大部分员工上下班的便利,还缓解了北京市区的交通压力。
 
除了天时地利还要人和,腾讯众创空间对创业者的扶持和未来的想象空间,是让车萝卜最终选择合作的关键。2016腾讯开放春季发布会上,腾讯众创空间提出对创业者的"五大服务标准",从创业者成长全周期的需求出发,在创业服务、载体办公、创业投资、创业培训、创业选星等多个维度帮助创业者。创业服务平台发布、"互联网+生态村"启动、平台资源升级、青腾创业营二期开营、2016互联网+创业大赛开启等一系列动作,让腾讯聚合优质资源,驱动全社会的创新创业,推动众创生态的加速升级。
 
合作的序幕已然拉开,车萝卜得到了全方位的滋养和成长。在技术层面,车萝卜的核心技术是语音交互,而腾讯为其牵线了自己旗下的叮当团队,之后有进行语音交互技术方面合作的可能性;同时,基于车萝卜目前正在考虑的车载数据储存问题,腾讯表示将推动车萝卜将用户数据迁至腾讯云服务商。在资源层面,车萝卜将其产品在腾讯AI加速器首期结束之后的样板间进行了展示,车萝卜得以与前来的各大厂商、品牌商等一起探讨交流,寻找合作契机。此前,车萝卜与腾讯还有过包括用户情绪检测、语音合成等AI技术方面的合作。
 
和腾讯的合作让马斌斌感触良多。腾讯AI加速器里有来自各个领域的人才,虽然埋头车载行业,但能有机会与各行各业的尖端人士交流和碰撞新鲜想法,再加上腾讯本身提供的众多团队及外部资源,这次收获颇丰。同时他也表示,腾讯技术输出的开放程度让人感叹,未来还期待与更多深度合作,摸索更多行业可能性。
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