优步创客:一位司机何以年挣25万美元

2015-02-12 11:20 来源:青年创业网 浏览: 次

优步创业:一位司机如何一年挣到25万美元

“这是如今环境下的一种天才经商途径,尤其是因为还没有其他人在这样做。”

坐在我身旁的这位男士正在滔滔不绝地讲述着他的经商秘诀,而这是我最近听过最有见解的商业建议。他的想法就如同我们对话的场所一样不合常规。我们不是在某家咖啡馆或者某个角落办公室。我们是在一辆优步(Uber)调派的汽车上,而他正是我的司机。

他叫加文·埃斯克拉(Gavin Escolar),是一位相当有个人魅力的菲律宾人,时不时会发出爽朗的笑声,身着极为艳丽的橘红色条文衬衫。当我们稳稳当当地行驶在瓦伦西亚街时,我注意到了悬挂在汽车仪表盘上的钻石耳钉。他带着的翡翠手镯在阳光下晶莹剔透。在座椅口袋中,印在光面纸上的图录展示着更多的珠宝。封面上写着:“加文·埃斯克拉2014年珠宝系列”。

于是我意识到,自己并不是坐在加文的汽车里,这其实是他的移动展厅。他不只是一名优步司机。也不只是一名创业者。他是“优步创业者”,使用这款轿车共乘软件来推广他的珠宝生意。

我发现自己很希望可以多遇到些红灯,这样一来,我就可以倾听有关加文的更多故事。他向我叙述了如何从菲律宾移民到美国,在旧金山创办一家珠宝公司。他回想起了自己一开始遇到的种种困难,以及为了维持生计,又是如何变成一名优步司机的。

“乘客们给我带来了惊喜,”加文边回想他早期的日子,边说,“我本以为他们会静静地乘车,或者玩手机。但大多数人都想聊天。当我提到自己的珠宝生意时,他们向我要名片,但我并没有带太多。”

之后我恍然大悟:为什么要止步于名片呢?为什么不向他们展示我的珠宝?

因此,加文把自己的汽车变成了一个展厅。他在各个位置都摆上了珠宝,并把上等货放在汽车仪表板上的贮物箱里。

“我让乘客自己来一点点发现,”他说,“我从来不会主动兜售,只是在他们注意到的时候给点微妙的暗示,用来引出话题。如果他们没注意到车里的首饰,那么他们或许就不会是目标顾客。”

“这是推销员梦寐以求的事情,”他继续说,“我只要10分钟就可以给顾客留下印象。如果做上门推销,或者在网上发布小广告,还会有这样的效果吗?我这种方式能高效地利用时间,而且高效地进行推销。最重要的是,这样做已经获得了回报。这就像我一边做着珠宝销售,一边还拿着优步提供的底薪。”

加文或许精明,但乘客会认为他不厚道吗?毕竟,他们用优步是为了搭车,而不是招来推销。我同样好奇的是:优步会容忍司机谈论副业吗?

“当然,”优步女发言人克里丝汀·卡维尔(Kristin Carvell)表示,“优步平台最杰出的地方之一在于,它向世界各地超过260个城市的——全职、兼职、退伍军人、老师、艺人和学生——各类司机提供经济机会。支持和推动当地经济对优步和我们的司机至关重要,有助于我们实现这个目标。”

他的乘客似乎同意这一点。加文屡获好评,在评价满分都是5分的情况下,他的Uber Black(高级轿车)和UberX(经济轿车)评分分别是4.85分和4.87分,在另一家叫车服务运营商Lyft则获得4.95分。而且这种高评分已经维持了相当一段时间;在过去一年半里,加文已经搭载过至少3,829名乘客。

这些乘客中包括“花上万美元参加社交活动的高管。”加文说。他见过《Vogue》杂志时尚编辑和硅谷的高管,包括鼎鼎有名的投资者舍文·彼西弗(ShervinPishevar)。“我见过很多不错的司机,但加文是其中最优秀的之一,”舍文告诉我说,“我和闺女一起坐他的车时看到过那些珠宝设计。我想,它们简直太棒了,并给了他很多鼓励去追寻自己的梦想。”

我觉得自己有必要亲眼见识一下。于是花了一整天的时间与加文一起接送乘客(为了避免违反优步有关结伴同行的规定,我们使用了另一种搭车应用Sidecar)。在大多数车程中,为了表示对那些正在通电话或者毫无兴趣的乘客的尊重,他几乎都是闭不做声。即使开口也不是滔滔不绝。这更多的是以消费者为本,询问他们,了解他们的需求。

这些便是转化为销售业绩的策略。在过去一年,加文为乘客设计了许多珠宝作品,平均每月的交易额达到1.8万美元。再加上Uber每月付给他的3,000美元,去年,他总共进账25.2万美元。加文曾用这笔收入来扩大自己的生意,新买了三两汽车,并雇佣六名司机。